reMarkable 2, il dispositivo creato “per essere meglio della carta”

Pensato per sostituire blocchi e quaderni con una tecnologia migliore, questo tablet e-ink, creato da una startup norvegese, sta guadagnando sempre più consensi. L'intervista.

Pensato per facilitare la concentrazione, reMarkable rappresenta il raro caso di un tablet progettato non per colmare il divario tra smartphone e personal computer, o per infilare uno zilione di funzioni disparate in un unico dispositivo. Ascoltare musica, utilizzare Word o Excel, sfogliare gallerie multimediali, Netflix, navigare, gaming: lo diciamo subito, queste sono tutte cose che reMarkable non può fare, mentre si focalizza sul fare, al massimo della sua bellezza, un compito umano essenziale, la scrittura a mano, e le attività correlate, cioè prendere appunti, fare schizzi, evidenziare un libro o un documento, scrivere brevi pensieri sui margini della pagina. Senza alcuna notifica in arrivo, o altre distrazioni.

Photo courtesy of reMarkable

“Il nostro messaggio è stato molto chiaro fin dall'inizio: ci siamo proposti di progettare un dispositivo che fosse disconnesso dal mondo digitale, per aiutare l’utente a evitare le distrazioni, in modo da poter utilizzare il computer più potente del mondo, la mente umana”, racconta a Domus il capo design di reMarkable, Mats Herding Solberg. Quindi, l'idea è stata che per rendere questo dispositivo perfetto per quel che doveva fare, bisognava spogliarlo di tutte le altre funzioni. Less is more, come diceva qualcuno. 

“È stato dimostrato da tempo che scrivere ci permette di essere più creativi, di pensare più chiaramente e di imparare in modo più efficiente”, continua Solberg. Il team di reMarkable ha passato due anni a studiare la fisica della scrittura. “Abbiamo cercato di capire come potesse configurarsi l’esperienza di scrittura perfetta”. Dal parlare con gli utenti alle persone comuni che amano scrivere a mano all'esaminare componenti e materiali in grande dettaglio, c'è stato un enorme lavoro di preparazione dietro questo dispositivo. Un lavoro che ha portato a un tablet progettato per essere il miglior surrogato digitale della carta. E meno costoso, naturalmente: la memoria interna di reMarkable ospita fino a 10.000 pagine, senza considerare il cloud.

Photo courtesy of reMarkable

La storia di reMarkable inizia qualche anno fa, quando uno studente universitario norvegese di nome Magnus Wanberg, in seguito CEO dell'azienda, si rese conto di quanto sia difficile concentrarsi quando si lavora su un portatile. È qualcosa che tutti noi conosciamo, ovvero come le costanti distrazioni digitali, come notifiche di e-mail e messaggi allontanino dal lavoro. La sua soluzione fu radicale: “queste distrazioni lo costrinsero a lasciare il suo portatile a casa, a stampare tutto ciò di cui aveva bisogno per le lezioni e lo studio, e a portare con sé a scuola una pila di quaderni”.

Nel bel mezzo dell'era digitale, Magnus Wangerg, futuro inventore di reMarkable, tornava alla carta, “che può essere molto pesante da portare in giro e impegnativa da organizzare, ma con la carta Magnus si accorse che poteva pensare meglio e più chiaramente”. Vedendo i pro e i contro dell'uso del supporto analogico, anche in combinazione con strumenti digitali, iniziò a pensare a una soluzione migliore. “È stato allora che l'idea di reMarkable ha iniziato a svilupparsi. Una forma migliore di carta, una tecnologia che sembrava carta, si comportava come la carta, e utilizzava i punti di forza della carta come strumento di pensiero”.

Il primo reMarkable è stato lanciato nel 2016. “L'idea alla base era quella di creare un tablet di carta digitale senza distrazioni per scrivere, prendere appunti e fare schizzi, senza notifiche o pop-up, in modo che il tuo processo di pensiero non venga disturbato mentre lavori”.

L'intero concetto è stato completamente raffinato nel nuovo reMarkable 2, che “si basa su molte caratteristiche originariamente presenti in quello originale”, dice Mats Herding Solberg. Ci sono stati alcuni miglioramenti rilevanti dal punto di vista hardware: questo è il tablet più sottile al mondo con i suoi 4,7 mm,  un primato “che ha richiesto diverse prodezze di ingegneria e design”. Essere il più sottile non è solo rilevante per scopi di marketing. Invece, è un punto importante quando si parla di esperienza utente, dato che reMarkable 2, con la sua sottigliezza e il peso contenuto, replica la facilità di portare in giro un piccolo plico di carta.

Deve comportarsi come la carta e anche meglio

reMarkable 2 utilizza una struttura in alluminio e un approccio innovativo all'impilamento dei componenti, all'assemblaggio e alla produzione, dice Solberg. “Deve funzionare come la carta e meglio della carta”, dice il designer: “Volevamo che fosse più sottile di un tradizionale taccuino. Volevamo che fosse più comodo scriverci sopra, data la riduzione della distanza tra il bordo dello schermo e il punto in cui si appoggia il braccio”. 

Poiché la carta non si esaurisce mai, dal canto suo reMarkable 2 è stato ottimizzato per avere la batteria più duratura possibile, "che è di due settimane con un uso regolare e fino a tre mesi di standby". Possiamo confermare che il dispositivo ha raramente bisogno di essere ricaricato, ma anche che un migliore sistema di notifica eviterebbe all'utente di scoprire che il suo prezioso notebook ha bisogno di una ricarica per funzionare.

Photo courtesy of reMarkable

Mentre Remarkable 2 è un passo avanti dal punto di vista tecnologico rispetto all'originale, la filosofia del design è la stessa. Le funzioni sono le stesse. “Non ci siamo mai allontanati dai nostri valori fondanti, e sì, i nostri clienti lo hanno capito”, dice Solberg. “Il punto chiave era prima di tutto replicare l'esperienza della carta”, spiega il designer, perché è un dispositivo fatto “per le persone che amano usare la carta“. 

E per replicare al meglio la carta, era abbastanza ovvio fin dall'inizio utilizzare un display e-ink; a differenza degli ultimi ereader Kindle o Kobo, reMarkable non ha un sistema di illuminazione dello schermo. Non è qualcosa che manca, ma una scelta, rispetto alla quale Solberg fornisce questa spiegazione: “Se vuoi una scrittura simile a quella su carta, devi fare un dispositivo che replichi quell'esperienza. Un aspetto centrale è la distanza tra lo strato superiore del display, dove la penna incontra la superficie, e il punto in cui la tecnologia del display e-ink espone l'inchiostro. Se c’è troppa distanza tra questi due punti, si vede. E diventa impossibile imitare una perfetta esperienza di scrittura a causa della latenza". E così, continua, "non avere una retroilluminazione è una scelta di design molto intenzionale in quanto ci ha permesso di diminuire la latenza a una quantità quasi impercettibile". Ed è vero che Elipsa, l'e-reader/quaderno digitale recentemente lanciato da Kobo, che utilizza una tecnologia di retroilluminazione del display, ha una latenza molto più percepibile che su reMarkable 2.

ReMarkable 2 è uno dei dispositivi più soddisfacenti che io abbia usato negli ultimi anni, nonché uno dei pochi in grado di reinventare digitalmente un'esperienza che è indissolubilmente legata ai nostri ricordi e sentimenti, quella della scrittura a mano. Potrei citare l'iPod come un altro apparecchio che ha fatto la stessa cosa, ed esattamente come nel lettore musicale della Apple, anche qui tutto nasce dall'equilibrio tra corpo e mente, tra hardware e software. Tutta l'esperienza di reMarkable non sarebbe la stessa senza il suo sistema operativo personalizzato e leggero, Codex, basato su Linux. Parlando con Mats Herding Solberg, emerge lo sforzo che l'azienda sta spendendo per migliorare l’esperienza utente del dispositivo. “Siamo impegnati a lavorare su nuove funzionalità e aggiornamenti che amplieranno la UX”, dice il designer. Tutti questi miglioramenti, spiega, seguono il “motto interno” di pensare meglio e di progettare una tecnologia a misura d'uomo. Prima o poi, app di terze parti potrebbero essere integrate nel sistema, ma solo app “che aggiungono all'esperienza di scrittura e aiutano le persone a pensare meglio”. Per ora, gli utenti possono usufruire di un file explorer chiaro e facile da navigare, hanno molte opzioni di tipologia di pagina che possono scegliere, che vanno dalla carta a righe ai calendari ai fogli isometrici, e diversi strumenti di scrittura ( penna fineliner, pennarello, stilografica e altro), e la versatilità di reMarkable è unica quando si tratta di annotare pdf o ebook. È possibile spostare intere pagine e tagliare e incollare porzioni di esse, e rivedere i vostri documenti con l'applicazione su smartphone o sul portatile.

Non ci siamo mai allontanati dal nostro messaggio principale, e i clienti lo hanno capito

In un dispositivo del genere, come viene replicata la tridimensionalità dei quaderni di carta è un aspetto cruciale. Sfogliare un blocco è un'esperienza radicalmente diversa, rispetto a ciò che accade su uno schermo digitale. Come utente di reMarkable, mi piacerebbe avere più potere nell'esplorare il paesaggio digitale dei miei appunti, teletrasportandomi tra i segnalibri, scavalcando layer e livelli, prendendo scorciatoie per vincere la stupida esperienza di bidimensionalità che appartiene ai tablet; ma come utente di una nuova tecnologia, capisco anche che non posso aspettarmi che questa replichi ogni dettaglio dell'esperienza analogica, e sta a me trovare soluzioni per usarla al meglio.

reMarkable Marker Plus. Photo courtesy of reMarkable

Su Reddit, la pagina di reMarkable conta quasi 20.000 membri. Solberg mi dice che la comunità è importante per sviluppare nuove funzionalità. “Intervistiamo le persone, facciamo sondaggi, stiamo lavorando con una beta community e altro. Ascoltiamo la nostra comunità”. Marker Plus, la nuova penna  lanciata di recente, che ha una gomma incorporata, come certe matite, “era qualcosa che abbiamo sempre voluto fare, la nostra comunità era chiara nel chiedere una soluzione più lineare per cancellare”.

“Abbiamo creato reMarkable come una tecnologia che migliorasse la carta”, conclude il designer. “Tutto ciò che facciamo ora, e in futuro, sarà incentrato sulla creazione di prodotti che possano aiutare i nostri utenti a pensare meglio”.

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