Studio visit 06: João Abreu Valente

En un período economico y social muy dificil para su País, el joven diseñador portugués decidió de regresar a casa, abriendo un taller que comparte con otros creativos y arquitectos, usado también como laboratorio, lugar para encuentros y reuniónes, tienda y galería.

Con un gesto decididamente contracorriente, el joven diseñador portugués João Abreu Valente ha abierto recientemente un estudio en Lisboa.

El país atraviesa un período económico y social difícil, y la mayor parte de los jóvenes se ve obligada a abandonar el país en busca de ocasiones en el extranjero. Pero Valente, tras haber terminado los estudios en la Design Academy de Eindhoven, ha decidido que era el momento de volver a casa. El diseñador, de ventiocho años, ha montado su estudio en el número 237 de Rua de Rosa, en el Bairro Alto, animado barrio del centro de la ciudad, y comparte el espacio del estudio con otros diseñadores y arquitectos, usándolo como espacio de trabajo, centro de experimentación, espacio para manifestaciones y lugar de reunión. En junio, Valente también utilizará el espacio para acoger una tienda y una galería donde exponer sus creaciones y las de otros profesionales locales. A parte de esto, Valente tiene un personalísimo punto de vista acerca del diseño, que pretende desarrollar en sus proyectos futuros.

Abriendo: el público del ciclo Conversas se desparrama en la calle después del evento. Arriba: Rua da Rosa 237 es un espacio colectivo multidisciplinar compartido con otros diseñadores y arquitectos
En 2010, Valente se inscribió en el Master de Contextual Design de la Design Academy de Eindhoven. A pesar de haber concluido con éxito el primer curso, se le aconsejó no continuar con el segundo, porque su trabajo se consideraba “demasiado poético”. Por suerte no aceptó el consejo y el segundo año se reveló de una importancia fundamental para consolidar su perspectiva proyectual. “Fue entonces cuando empecé a comprender cómo quería desarrollar mis ideas”, afirma Valente. “Fue ahí donde empecé a centrarme en el proceso. En las escuelas portuguesas, no se habla de ello en absoluto.”
El empeño más reciente de João Valente es la tienda y la galería
Su tesis fue una reflexión sobre el proceso del diseño y consistía en dos proyectos: Teapot’set y Wood Casting. Ambos basados en la idea de que el producto final debe, de algún modo, reflejar el proceso de producción y así crear un diálogo más significativo con el observador. Este planteamiento se basa en la convicción de Valente de que los usuarios son ajenos al origen de los productos que usan, pero que también los diseñadores están fundamentalmente desconectados del ‘mundo físico”, como resultado del uso de las herramientas digitales dominante. Estas preocupaciones ya estabn presentes en el proyecto Another Contemporary Chair bajo la sombra de una silla, reflexión sobre la relación entre diseñadores y objetos.
Una vista de la distribución espacial de Arquivo 237
Las palabras del filósofo Vilém Flusser en Filosofia del design — donde el autor afirma que la fábrica del futuro será también un lugar de conocimiento —, han encontrado eco en el diseñador, convirtiéndose en el punto de partida de su proyecto de tesis y del trabajo que está desarrollando actualmente. Valente trata de analizar el potencial cognitivo del proceso de diseño. “El proceso del futuro permitirá entender cómo están hechos los objetos”, afirma, subrayando cómo la funcionalidad debe transferirse en el proceso, como en Teapot’set, en el que el molde de una sola tetera produce todo el servicio de té, dando vida a un proceso intrínsecamente funcional. En Wood Casting, por otro lado, un armario crea el propio espejo en aluminio fundido y “el proceso de transformación genera la propia decoración y funciona a través de la interacción de los materiales”.
João Abreu Valente
El Teapot'set de João Abreu Valente
En ambos proyectos, Valente no sabía cuál iba a ser el aspecto del producto final. “No he hecho más que poner en contacto los materiales y dejarlos hacer”, declara, subrayando que acepta el resultado final sea el que sea. Valente admite que no le gustan las cosas relamidas y que prefiere que se reconozca la materia prima. No desprecia las herramientas digitales pero las usa con moderación, sosteniendo que el lenguaje digital no es el único recurso a disposición del diseñador y que el conocimiento de los materiales viene del “mundo físico”. En su proceso, Valente fomenta el contacto directo con el material con el que se propone trabajar, en un obsesivo análisis de su fisicidad, seguido solo en un segundo lugar por un ejercicio de diseño.
Uno de los eventos "Conversas"

Es un rasgo en concordancia con el contexto portugués, en el que Valente ha reaparecido. El país posee todavía una notable cantidad de productores que usan métodos artesanales. Dado que se trata de pequeñas fábricas, permiten contactos e interacciones con los procesos productivos. “A pesar de lo que dicen todos, creo que cada país tiene su propia identidad material, y la nuestra es muy interesante”, afirma Valente.

Valente acaba de terminar hace poco una colección de su Teapot’set para Anthropologie. Actualmente está analizando las baldosas cerámicas de una fábrica local, y pronto iniciará el análisis de otro material, el vidrio.

Vista de los locutores durante el ciclo Conversas

Por ahora, el proyecto más importante es el estudio de Rua da Rosa 237. El estudio está compartido con otros diseñadores, como el colectivo multidisciplinar Subvert y la diseñadora Mafalda Fernandes. Rua da Rosa 237 acoge también una cita informal semanalmente donde los jóvenes pueden presentar sus trabajos. Con el título Conversas (“Conversaciones”), el ciclo empezó con Fernandes y con la artista Constança Saraiva, y recientemente se ha llevado a cabo el quincuagésimo encuentro.

En curso se encuentra la puesta en marcha de Arquivo, tienda y galería integradas en el espacio del estudio, que se abre directamente a la calle. El objetivo de Valente es el de exponer proyectos que de algún modo hagan referencia a la idea de proceso, y actualmente está invitando a participar a autores de obras de este tipo. En este caso lo que el diseñador lamenta, es la falta de centros en Lisboa donde se pueda presentar una estructura más experimental, y con Arquivo quiere ofrecer una plataforma para desencadenar fructíferos debates.

El espacio organiza también laboratorios, como el "Atelier Cru Entrudo"
"Metáfora" fue una muestra work-in-progress que se organizó en Rua da Rosa 237

Sodales purus vel vero possimus temporibus venenatis

Sodales purus vel vero possimus temporibus venenatis

Leggi tutto
China Germany India Mexico, Central America and Caribbean Sri Lanka Korea icon-camera close icon-comments icon-down-sm icon-download icon-facebook icon-heart icon-heart icon-next-sm icon-next icon-pinterest icon-play icon-plus icon-prev-sm icon-prev Search icon-twitter icon-views icon-instagram