Low Rise High Density

En el New York's Center for Architecture, una tipología residencial periférica se convierte en el tema central de una exposición que se replantea la forma de vida en la ciudad.

Vivimos rodeados de edificaciones bajas y alta densidad, pero raramente son motivo de atención para los arquitectos. ¿Por qué? Para decirlo con palabras de la exposición "Low Rise High Density", recientemente inaugurada en el Center for Architecture, “edificaciones bajas y alta densidad” significa: “Suficientemente denso para mantener el transporte público, pero suficientemente bajo como para no depender de los ascensores ".
Low Rise High Density
Abriendo y arriba: "Low Rise High Density", vista de la instalación en el Center for Architecture, Nueva York

No existe ciudad americana crecida con el automóvil, a caballo de los dos siglos pasados, que no posea un tejido urbano densamente poblado y con edificios de baja altura. Pero la posguerra impuso a los Estados Unidos una pausa a las políticas públicas basadas en la proliferación de construcciones residenciales bajas de alta densidad y en la difusión del automóvil, y el cambio de mentalidad produjo, por un lado, viviendas unifamiliares, y por otro la construcción de vivienda social con edificios altos.

Sin embargo, en los años sesenta arquitectos y urbanistas comenzaron a replantearse y proponer de nuevo modelos de vivienda de altura restringida y alta densidad (Low-Rise High-Density, LRHD) como una alternativa preferible a los edificios urbanos y la invasión de las zonas periféricas. Este replanteamiento es el tema de la exposición "Low Rise High Density", comisariada por Karen Kubey y promovida, entre otros, por el Institute for Public Architecture, que se presenta actualmente en el Center for Architecture, que también alberga hasta el 29 de junio de este año un ciclo de eventos paralelos.

Low Rise High Density
Proyecto para una Suburbia Alternativa, Pennsylvania State University Department of Architecture, (1971. Sample design.) Profesores Adjuntos: Richard Plunz y Lawrence Regan. Diseño de Timothy Hartung
La exposición, de proporciones limitadas aunque importante, se parece un poco a la entrada de un archivo: el archivo que Kubey comenzó a reunir en 2008 bajo encargo del Oral History Award (”Premio a la historia oral”) del Temple Hoyne Buell Center for the Study of American Architecture de la Universidad de Columbia. En las fotografías, dibujos arquitectónicos y documentos históricos de la exposición, se basan los relatos que la estudiosa ha recogido de arquitectos a los que se deben proyectos residenciales fundamentales de los años sesenta y setenta.
La exposición, de proporciones limitadas aunque importante, se parece un poco a la entrada de un archivo
"Low Rise High Density" presenta filmaciones y transcripciones de extensas entrevistas con los miembros del estudio de arquitectura suizo Atelier 5, con Kenneth Frampton y Theodore Liebman, autores del Marcus Garvey Park Village (1973, Brownsville, Brooklyn). El barrio de Halen de Atelier 5 (Berna, 1961) y el Marcus Garvey Village, promovido por la New York State Urban Development Corporation junto con el Institute for Architecture and Urban Studies, son dos de los proyectos de edificación de baja altura y alta densidad más apreciados de esos años.
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"Low Rise High Density", vista de la instalación en el Center for Architecture, Nueva York
Las conversaciones de Kubey con estos arquitectos revelan influencias recíprocas, y a los autores entrevistados se debe la introducción en Inglaterra y los Estados Unidos, de ideas nacidas en la Europa continental. “Las relaciones personales entre estos arquitectos y sus desplazamientos individuales, tenían un efecto concreto sobre lo que se discutía y construía”, explica Kubey.
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Studio E Architects, UC Davis West Village, Davis, CA, 2011. Entrada. Photograph courtesy of Studio E Architects

Las entrevistas se han publicado con el típico grafismo de los guiones cinematográficos y con la calidad de una transcripción mecanografiada. Hablando del proyecto residencial suizo del barrio de Halen, Alfred Pini, de Atelier 5, afirma: “Halen representa en cierto modo, la elección de una postura urbanística. Una opción de compacticidad”. Fue precisamente este proyecto el que influyó posteriormente en la importante exposición del Museum of Modern Art de 1973 "Another Chance for Housing: Low-rise Alternatives" (“Otra oportunidad para la vivienda: alternativas de baja altura”), que presentaba incluso los planos reguladores de Frampton y Liebman para Brownsville.

La exposición "Low Rise High Density" tiene las raíces en el pasado pero recuerda con agudeza, que el tema requiere atención si se mira al futuro. “Es la última de un largo ciclo de exposiciones del MoMA sobre la edificación y el urbanismo residencial, que llega a la exposición 'Foreclosed' de 2012”, afirma Kubey, “y parte de mi deber consiste en sacar a la luz los temas de aquella exposición — que quizá hoy en día son todavía más urgentes — de un modo distinto, dado que los americanos están siempre investigando sobre nuevos modelos de vivienda plurifamiliar.

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"Low Rise High Density", vista de la instalación en el Center for Architecture, Nueva York

La exposición, además de archivo de conversaciones, es la ocasión para mesas redondas abiertas al público. La primera, Beyond the Lawn (“Más allá del jardín”), que tuvo lugar el nueve de mayo, reunió a los históricos de la arquitectura y el urbanismo Marta Gutman y Matthew Lasner con Kate Orff, arquitecta paisajista neoyorquina, y con el arquitecto californiano Michael Pyatok. Este último, que se refiere a la densidad con el eufemismo comfort, explicó los factores económicos en juego en la LRHD, la relación del coste de los terrenos con la convergencia entre disminución de los costes de construcción y ventajas económicas de la densidad habitacional.

Está convencido de que “el secreto está en encontrar el modo de inducir al público a sentirse como frente a una especie de ADN de su historia”, en una tipología residencial que, por motivos económicos, será de todas formas construida. Los proyectos residenciales de Pyatok respetan el equilibrio entre las necesidades de los ancianos y los jóvenes, de los ricos y los pobres, ampliando la tradición presentada por la exposición sobre la LRHD a un desafío para las ciudades de hoy en día. El programa anunciado incluye mesas redondas con Kenneth Frampton, Theodore Liebman y Richard Plunz.

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"Low Rise High Density", installation view at the Center for Architecture, New York
La exposición ha sido la primera iniciativa pública patrocinada por el IPA, Institute for Public Architecture, organización recientemente instituida que promueve la arquitectura socialmente responsable a través de proyectos de investigación urbanística y un programa que albergará permanentemente profesionales de la arquitectura. “El IPA ha sido instituido para clarificar y promover la idea de que poseemos una arquitectura de nivel civil y socialmente responsable”, afirma Jonathan Kirschenfeld, fundador del IPA. “Exponer proyectos como el Marcus Garvey y otras importantes obras que pueden ser olvidadas, es parte de nuestra vocación”. Greta Hansen
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"Low Rise High Density", installation view at the Center for Architecture, New York

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