Studio Visit 01: Maio

Inaugurando la serie Studio Visit, desde Barcelona, Maio se enfrenta a la crisis con un modelo de estudio alternativo: Abriendo un espacio expositivo y de trabajo colaborativo, investigando por separado y desarrollando proyectos no sólo basados en la construcción.

Con todos los actores que actualmente participan en la práctica espacial, es difícil estar al día y al mismo tiempo profundizar cuando se merece. En Studio Visit, Domus pretende perfilar una selección de prácticas jóvenes y frescas que —en muchas ocasiones detrás del telón— están cambiando la escena contemporánea del diseño.

La alternativa Maio
En lo más feroz de la crisis financiera y arquitectónica que España ha vivido en mucho tiempo, un equipo de arquitectos apuestan por un modelo de estudio heterogéneo, versátil y valiente. Abriendo un nuevo espacio de trabajo mestizo y utilizando un modelo de negocio basado en la conexión directa con empresas del sector, apuestan por un equipo que trabaja en colectividad y desarrolla nuevos proyectos no centrados únicamente en la construcción. Nadando a contracorriente de la línea conservadora de austeridad generalizada en Cataluña, piensan en grande y les va bien.

Los cuatro integrantes de Maio me reciben en un grande, elegante, precioso espacio que acaban de inaugurar en el barrio de Gràcia barcelonés. Está dividido en dos partes. Una de ellas, la zona de trabajo, se define por una única mesa central de doce metros y medio de largo. Sin separaciones ni límites. Una mesa que comparten con diseñadores gráficos, arquitectos, profesionales dedicados a la visualización de datos, video artistas, y todo aquél con el que puedan intercambiar experiencias y colaboraciones. "La gente que viene a nuestra mesa viene porque tenemos cierta afinidad. A nosotros nos interesan y nosotros les interesamos", comenta Anna Puigjaner, una de las integrantes de Maio, en la visita que les hice a mediados del pasado Agosto.

La otra parte, es una sala a pie de calle que va a abrir en Septiembre, donde los diferentes miembros del espacio van a comisariar exposiciones de arquitectura, arte y diseño, además de preparar charlas, discusiones y demás eventos. Quieren que el espacio funcione como un lugar de reunión, de debate, de contacto con la gente. Un lugar donde poder tomar una cerveza y charlar.

Principal/Arriba: El espacio es compartido con otros profesionales del sector creativo. Foto: José Hevia
Principal/Arriba: El espacio es compartido con otros profesionales del sector creativo. Foto: José Hevia
El espacio tiene una vertiente pública y lúdica que se echaba de menos en una Barcelona un poco aletargada entre la explosión de actividad arquitectónica que vivió Madrid hace unos años y la abrumadora crisis económica que asola el país, derivando toda discusión creativa hacia la palabra "austeridad". Guillermo López habla claro al respecto: "Yo estoy en contra de la austeridad. La austeridad sobre todo es mental, por lo tanto no me interesa. Hay que pensar a lo grande y con los recursos que tienes puedes hacer cosas que estén mejor o peor. Eso de pensar a priori que algo tiene que ser austero es como pensar a priori que tiene que ser feo, o bonito."

Al nuevo estudio se accede por una galería de exposiciones cuyo contenido será comisariado por los diferentes integrantes del espacio de trabajo. Foto: José Hevia
Al nuevo estudio se accede por una galería de exposiciones cuyo contenido será comisariado por los diferentes integrantes del espacio de trabajo. Foto: José Hevia
Maio está formado por Maria Charneco, Alfredo Lérida, Guillermo López y Anna Puigjaner. Empezaron, como tantos otros arquitectos de su generación, haciendo pequeñas intervenciones urbanas en Temps de Flors (Tiempo de Flores), festival de intervenciones efímeras que se lleva a cabo cada año en Girona para festejar la llegada de la primavera. Pero fue el encargo del diseño de una exposición para el Colegio de Arquitectos cuando empezaron a definirse sus preocupaciones y protocolos. Ante la propuesta de montar la exposición en una de las salas del Colegio, ellos plantearon sacarla a la calle para que todo el mundo, no sólo arquitectos, la pudiera ver. Colocaron grandes imágenes de los ganadores de los XII Premios de Arquitectura de las comarcas de Girona en la misma plaza de la Catedral. Ante la limitación presupuestaria, ellos se propusieron conseguir patrocinios a través de diferentes empresas de construcción para llevar a cabo la idea que tenían en mente. De este modo, ellos actuaron como diseñadores pero también como gestores de la producción del proyecto.

Yo estoy en contra de la austeridad. La austeridad sobre todo es mental, por lo tanto no me interesa. Hay que pensar a lo grande y con los recursos que tienes puedes hacer cosas que estén mejor o peor. Eso de pensar a priori que algo tiene que ser austero es como pensar a priori que tiene que ser feo, o bonito.
El espacio de trabajo y la galería están separados por un patio que ilumina ambas partes. Foto: José Hevia
El espacio de trabajo y la galería están separados por un patio que ilumina ambas partes. Foto: José Hevia
Así, en el equilibrio entre la reivindicación del espacio público y la búsqueda de financiación a través de empresas privadas, Maio ha podido desarrollar una serie de proyectos de investigación sobre el uso experimental del vidrio junto con la Fundació Centre del Vidre de Barcelona (Fundación Centro del Vidrio de Barcelona). Esta colaboración desembocó en "Floating", un stand flotante para Construmat 2011. Floating es una ligera estructura filosa hecha de tubos de vidrio en stock utilizados por la industria química, suspendida por globos de helio que le dan a la pieza una estética con reminiscencias entre Backminster Fuller y Archigram, permitiendo que la estructura sea transportable allá donde se necesite una sombra.

Uno de los aspectos más interesantes de Maio es que no ocupa todo el espectro profesional de sus integrantes. Cada uno de ellos, de manera individual, desarrolla una actividad arquitectónica no basada en la construcción: Guillermo es miembro del equipo editorial de la revista Quaderns . Anna, también colaboradora de la revista, desarrolla su carrera académica como profesora de proyectos en la ETSAV, habiendo participado activamente en el grupo de investigación Rehabitar. María está actualmente asesorando sobre contenido derivado de su tesis doctoral a un documental sobre Josep Lluís Sert, dirigido por Pablo Bujosa Rodríguez, y con fecha prevista de estreno en Marzo de 2013. Todos ellos utilizan Maio como un espacio-filtro entre la investigación, la teoría de la arquitectura y el desarrollo de proyectos no convencionales.

Una gran mesa sin límites ni separaciones estructura el espacio de trabajo. Foto: José Hevia
Una gran mesa sin límites ni separaciones estructura el espacio de trabajo. Foto: José Hevia
Por si fuera poco, acaban de recibir el primer premio ex aequo del concurso Les Portes de Collserola (Las puertas de Collserola), promovido por el Ayuntamiento de Barcelona para la reestructuración urbana de la ciudad en su contacto con el Parque Natural de Collserola. Su propuesta para la Puerta 3—Sarrià, se titula Carrer Parc (Calle Parque) y vuelve a incidir en la importancia del espacio público como vertebrador del crecimiento urbano, entendiendo las calles como una parte más del Parque en contacto con la ciudad. Carlos Mínguez Carrasco (@cmc )
Exposición XII Premios de Arquitectura de las comarcas de Girona. Foto: Maria Charneco
Exposición XII Premios de Arquitectura de las comarcas de Girona. Foto: Maria Charneco
Izq: Exposición XII Premios de Arquitectura de las comarcas de Girona. Foto: Maria Charneco; Der: Stand para la Fundació Centre de Vidre de Barcelona. Foto: Maria Charneco
Izq: Exposición XII Premios de Arquitectura de las comarcas de Girona. Foto: Maria Charneco; Der: Stand para la Fundació Centre de Vidre de Barcelona. Foto: Maria Charneco
Stand para la Fundació Centre de Vidre de Barcelona. Foto: Maria Charneco
Stand para la Fundació Centre de Vidre de Barcelona. Foto: Maria Charneco

Sodales purus vel vero possimus temporibus venenatis

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